maison blanche

La nouvelle donne

Que représentent les républicains au Sénat ?


Dans sa dernière chronique intitulée Médias, politique et institutions : le grippage de la démocratie américaine, Laurence Nardon, chercheur, Responsable du programme Etats-Unis à l’Ifri revient sur le problème du fonctionnement de la démocratie américaine et de l’un de ses hauts lieux : le Sénat.

Le Congrès américain est constitué de deux assemblées :

– La Chambre des représentants des Etats, élue sur la base de la population ;

– Le Sénat, avec deux membres pour chaque Etat, quelle que soit sa taille ou sa population.

C’est ce que l’on appelle le compromis du Connecticut. Les Etats très peuplés auraient un avantage dans la première assemblée tandis que les petits états auraient un avantage dans la seconde (1).

Actuellement la chambre des représentants possède 435 membres alors que le Sénat a été stabilisé à 100 membres depuis que Hawaï a rejoint l’Union le 21 août 1959. A chaque recensement effectué tous les 10 ans, le nombre de membres accordé à un état est sujet à modification. Préoccupés par l’idée que cette Assemble devienne trop nombreuses, une loi fut  votée en 1929 pour limiter le nombre maximal de représentant à 435.

Les démocrates ont perdu ce qu’il est convenu d’appeler la « supermajorité » de 60 sénateurs qui permet d’empêcher des initiatives d’obstruction baptisées filibuster. Pratiquée depuis le début du 19e siècle, cette procédure a été largement dévoyée en permettant à une minorité de 41 sénateurs de bloquer quasi systématiquement le vote de lois. C’est depuis la réforme de 1975 que la majorité qualifiée nécessaire pour stopper un filibuster par un vote dit de « clôture » a été fixée à 60 sénateurs.

Et c’est là où le bât blesse : une minorité de 41 sénateurs peut donc bloquer le Sénat. C’est précisément le nombre de sénateurs que les républicains ont depuis l’élection de Scott Brown dans le Massachusetts au siège laissé vacant à la suite de la mort de Ted Kennedy.

« Il peut arriver que 41 sénateurs représentent encore bien moins que 41 % de l’électorat » écrit Laurence Nardon dans son article. C’est précisément le cas de la Chambre actuelle où les 41 sénateurs républicains représentent moins de 28 % de la population (au vu du recensement de 2000 : 78 millions sur 281 millions). Ce qui pose un problème de démocratie représentative même s’il faut répéter que le Sénat représente les Etats et non la population. Mais une telle distorsion n’est pas sans poser de sérieux problèmes. Ce n’est d’ailleurs pas le seul. L’élection de George W. Bush par décision de la Cour Suprême à la suite du ridicule épisode de la Floride et malgré une minorité des voix d’électeurs en est une autre.

(1) Source : La constitution américaine – Jean-Eric Branna – Ellipses.

State # Population Senateurs  Républicains Senateurs  Républicains
California 1 33 871 648 0
Texas 2 20 851 820 Hutchison, Kay Bailey (R-TX) Cornyn, John (R-TX) 0
New York 3 18 976 457
Florida 4 15 982 378 LeMieux, George S. (R-FL) 7 991 189
Illinois 5 12 419 293 0
Pennsylvania 6 12 281 054 0
Ohio 7 11 353 140 Voinovich, George V. (R-OH) 5 676 570
Michigan 8 9 938 444 0
New Jersey 9 8 414 350 0
Georgia 10 8 186 453 Chambliss, Saxby (R-GA) Isakson, Johnny (R-GA) 8 186 453
North Carolina 11 8 049 313 Burr, Richard (R-NC) 4 024 657
Virginia 12 7 078 515 0
Massachusetts 13 6 349 097 Brown, Scott (R-MA) 3 174 549
Indiana 14 6 080 485 Lugar, Richard G. (R-IN) 3 040 243
Washington 15 5 894 121 0
Tennessee 16 5 689 283 Corker, Bob (R-TN) Alexander, Lamar (R-TN) 5 689 283
Missouri 17 5 595 211 Bond, Christopher S. (R-MO) 2 797 606
Wisconsin 18 5 363 675 0
Maryland 19 5 296 486 0
Arizona 20 5 130 632 Kyl, Jon (R-AZ) McCain, John (R-AZ) 5 130 632
Minnesota 21 4 919 479 0
Louisiana 22 4 468 976 Vitter, David (R-LA) 2 234 488
Alabama 23 4 447 100 Sessions, Jeff (R-AL) Shelby, Richard C. (R-AL) 4 447 100
Colorado 24 4 301 261 0
Kentucky 25 4 041 769 McConnell, Mitch (R-KY) Bunning, Jim (R-KY) 4 041 769
South Carolina 26 4 012 012 Graham, Lindsey (R-SC) DeMint, Jim (R-SC) 4 012 012
Oklahoma 27 3 450 654 Inhofe, James M. (R-OK) Coburn, Tom (R-OK) 3 450 654
Oregon 28 3 421 399 0
Connecticut 29 3 405 565 0
Iowa 30 2 926 324 Grassley, Chuck (R-IA) 1 463 162
Mississippi 31 2 844 658 Wicker, Roger F. (R-MS) Cochran, Thad (R-MS) 1 422 329
Kansas 32 2 688 418 Roberts, Pat (R-KS) Brownback, Sam (R-KS) 2 688 418
Arkansas 33 2 673 400 Murkowski, Lisa (R-AK) 1 336 700
Utah 34 2 233 169 Hatch, Orrin G. (R-UT) Bennett, Robert F. (R-UT) 2 233 169
Nevada 35 1 998 257 Ensign, John (R-NV) 999 129
New Mexico 36 1 819 046 0
West Virginia 37 1 808 344 0
Nebraska 38 1 711 263 Johanns, Mike (R-NE) 855 632
Idaho 39 1 293 953 Risch, James E. (R-ID) Crapo, Mike (R-ID) 1 293 953
Maine 40 1 274 923 Snowe, Olympia J. (R-ME) Collins, Susan M. (R-ME) 637 462
New Hampshire 41 1 235 786 Gregg, Judd (R-NH) 617 893
Hawaii 42 1 211 537 0
Rhode Island 43 1 048 319 0
Montana 44 902 195 0
Delaware 45 783 600 0
South Dakota 46 754 844 Thune, John (R-SD) 377 422
North Dakota 47 642 200 0
Alaska 48 626 932 0
Vermont 49 608 827 0
District of Columbia 50 572 059 0
Wyoming 51 493 782 Barrasso, John (R-WY) Enzi, Michael B. (R-WY) 493 782
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21 février 2010 - Posted by | Général | , ,

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